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EDの原因はテストステロンの減少!?

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EDの原因はテストステロンの減少!?

性行為をしようと思っても、うまく勃起しなくなってしまう「ED」。日本国内にはおよそ1800万人、成人男性の3~4人に1人の割合でED患者がいると推定されています。
このEDの原因は長らく「年のせい」「疲れ」「緊張」などと片付けられてきましたが、近年研究が進み、「テストステロン」というホルモンの減少が一因と考えられるようになってきています。

男性更年期の諸症状に 男性ホルモン(メチルテストステロン)配合のお薬

本記事の監修薬剤師

監修薬剤師 植田昌男

氏名:植田 昌男
経歴:近畿大学薬学部薬学科卒業 薬剤師免許取得(平成7年)
社歴:平成19年6月 入社


ED(勃起不全)の原因は加齢だけじゃない!?

ED(Erectile Dysfunction)とは、勃起機能の低下のこと。「勃起不全」とも呼ばれるため、完全に勃起しない状態と思われがちですが、勃起しても途中で萎えてしまう、勃起するまでに時間がかかるなど、勃起機能の問題で性交時に支障が出ている状態もEDに含まれます。



このEDの原因としては、加齢やストレス(緊張やトラウマなど)がよく認知されていますが、一概にそうとはいいきれません。近年では、勃起に関連する神経や血管の障害がEDの主原因と考えられるようになってきており、具体的には糖尿病、高血圧、脂質異常症、脳出血、前立腺肥大症などの疾患や、過度の喫煙・飲酒との関連性が指摘されています。



そして近年、EDの原因の一つとして注目を集めているのが「LOH症候群」です。

EDの原因「LOH症候群」。テストステロンの減少でEDに

LOH症候群(Late Onset Hypogonadism:加齢男性性腺機能低下症候群)とは男性更年期障害のことで、加齢とともに男性ホルモン(テストステロン)が減少することによって起こる疾患です。発汗(ホットフラッシュ)や動悸、めまい、イライラ、不安感、不眠といった女性の更年期障害と似た症状に加え、男性の場合はEDや性欲減退といった症状もよく現れます。



LOH症候群は50~60代の中高年の男性に多いですが、テストステロンの減少スピードは個人差が大きく、また過度なストレスによってもさらに減少しやすくなるため、30代の若い男性でも発症する可能性が。逆に70~80代になってから発症することもあるため、女性の更年期とは違う年齢層の幅広さから、見過ごされがちな疾患でもあります。

治療薬でEDが治らないなら、LOH症候群の可能性が

一般的にEDには、シルデナフィルやバルデナフィル、タダラフィルといった内服薬が処方されます。いずれもED回復が見込める薬です。ただし、これらの薬は、陰茎の海綿体平滑筋を拡張させることで血流を増加させ、勃起を助ける薬です。LOH症候群によるEDの場合はあまり効果が見られない傾向にあります。
なぜなら、LOH症候群によるEDは男性ホルモンの分泌量低下が原因で起こる現象だからです。


テストステロンの減少によるEDにはどんな薬が役立つ?

LOH症候群によるEDには、男性ホルモン補充療法が有効です。具体的には、2週間~1ヶ月に一度のペースで男性ホルモンの筋肉注射を行っていきます。また医師の判断によっては、補中益気湯・八味地黄丸などの漢方薬を処方されたり、前述のED治療薬を併用されることもあります。

LOH症候群の検査はどこで受けられる?

「男性更年期障害」という疾患への認知がまだ十分広がっていないため、診療科を間違えてしまうとEDの原因をうまく発見できずに終わってしまいます。EDだけでなく、イライラや発汗などLOH症候群が疑わしい症状が見られる場合は、専門医のいる泌尿器科を受診しましょう。そこでテストステロンの数値を測ることで、LOH症候群かどうかの診断が下されます。

テストステロンの数値がいくつだとLOH症候群?

テストステロンの数値は血液検査で測定します。一般的に、血液中のフリーテストステロン(遊離型テストステロン)の数値が8.5pg/mL未満であることが認められ、かつ疑わしい症状が見られる場合は、LOH症候群と診断されます。

生活習慣の改善などのセルフケアも忘れずに

テストステロンの分泌量の低下には、日々の生活習慣も関連していると考えられています。過度の飲酒や喫煙は控え、運動習慣をつけたり、テストステロンを増やすとされる玉ねぎ、ニンニク、ニラ、らっきょうなどの食べ物を日々の献立に取り入れましょう。
また、男性ホルモンの補充をサポートする漢方の服用によっても、ED改善効果が見られる可能性もあります。できるケアから始めていきましょう。

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