和漢コラム便秘の解消にCOLUMN

黒いウンチが伝えてくれる、便秘改善へのメッセージ

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「今日のウンチ、なんだか黒い!これって病気?」・・・いつもと違う黒い便を見ると、誰しも驚いて不安になってしまうでしょう。

ひとくちに黒い便と言っても色や形状、ニオイの違いなどによって、便秘で腸内環境が悪化しているせいだったり、内臓の機能が低下しているサインだったり、場合によっては病気が隠れていることもあります。

ウンチを観察することは、自分の便秘のタイプを知ることにも役立ちます。
そこで今回は黒い便の原因と対策を中心に、便秘のときのウンチの色と形状から分かることについて、詳しくご紹介していきます!

黒くて硬いウンチは悪化した腸内環境のせい

便の色チャート図:酸性、ビリルビンの色、アルカリ性ウンチの色というと茶色が思い浮かびますが、なぜ茶色いのか知っていますか?
それは「胆汁」に含まれる「ビリルビン」という物質の色によります。このビリルビンは、酸性かアルカリ性かによって色が変わる性質を持っており、酸性だと黄色っぽい茶色、アルカリ性だと黒っぽい色になります。

大腸のなかに善玉菌が多いと、腸内は酸性に傾いています。そこで、ウンチも黄色っぽい茶色に。ところが悪玉菌が増えると、腸内はアルカリ性に傾くため、ウンチが黒っぽい焦げ茶色になるのです。

また、硬いカチカチウンチの理由は、便の水分量が少なすぎること。
本来、便には70〜80%の水分が含まれているのが理想です。初めはドロドロの液状だったウンチの素(食べ物のカス)が腸内を運ばれる間に水分を吸収され、出てくる頃にちょうど半練り状の硬さになると、すっきり感が得られる快便に。
ところが便秘で長い間腸内に便が留まっていると、便に含まれる水分が吸収されすぎ、カチコチに硬くなってしまうのです。

つまり黒くて硬いウンチは、便秘で腸内に悪玉菌が増えてしまっている状態。善玉菌を増やせば相対的に悪玉菌は減るので、善玉菌のエサとなる食物繊維やオリゴ糖を意識して摂るようにしたり、乳酸菌サプリなどで善玉菌を外から取り入れてみるのも良いでしょう。そのうえで運動やストレッチで腸を動かし、水分をこまめにとるなどの便秘対策を取り入れましょう。

黒くてドロドロのタール便は病気が隠れていることも

黒い便の理由には、ビリルビンがアルカリ性に反応した以外にもうひとつ、「出血」の可能性が考えられます。
食道や胃、十二指腸、小腸など、消化管の上のほうの臓器から出血している場合、大腸を通るときに血液が腸内細菌によって分解され、赤色から黒色に変化します。そのため黒いドロドロとしたタール便になっている可能性が。
その他、鉄剤などの造血剤を服用している場合、その影響で便が黒くなることもあります。
いずれにしても重大な病気が隠れている可能性があるため、すぐに医師の診察を受けるようにしましょう。

黒以外の便の色で心配なのは?

〈灰色っぽい便の場合〉

脂肪分の高い食事を食べすぎて消化不良を起こしているときや、バリウムを飲んだとき、一時的に便が灰色っぽくなることがあります。

これらに心当たりがない場合は、便にビリルビンの茶色が表れていないため、何らかの理由で胆汁の流れが滞っている可能性が。胆汁を分泌するはずの胆のうが炎症など機能障害を起こしていることが考えられるため、すぐに病院に行き、医師の診察を受けましょう。

〈赤い便の場合〉

トマトや赤ワインなど、赤いものを食べすぎたり飲み過ぎたりすると、一時的に便にその色が表れることがあります。
しかしそのような心当たりがない場合には、赤い便は危険信号。肛門や大腸のポリープ、がん、炎症などが原因で出血し、それが便に混ざっている可能性が考えられます。
また便秘で硬くなってしまった便が、肛門から出るときに周囲を傷つけ、便に血が付着していることもあります。
いずれにしても、すみやかに医師の診察を受けることが大切です。

ウンチの形状で分かる!あなたの便秘のタイプ

ヒョロヒョロ便、ドロドロ便、コロコロ便色以外にも、ウンチの形状から分かることもたくさんあります。
まずウサギの糞のような、コロコロの粒が集まったウンチは「けいれん性便秘」の可能性が。ストレスが原因で腸のぜん動運動が強くなり過ぎ、便が通りにくくなる便秘です。
できるだけストレスを避け、趣味を楽しむ時間を作るなど、なるべくゆったりと過ごすことを心がけてみましょう。

ドロドロで刺激臭のあるウンチは、肉類や脂肪分が多い食事が原因で、悪玉菌が増えすぎている可能性があります。オナラが臭いのも、腸内の悪玉菌が、インドールやスカトール、硫化水素など悪臭の原因物質を活発に放出しているせいかも。
肉類やお酒、脂っこい食事の摂り過ぎに心当たりがある場合は改善を。野菜や発酵食品を多く摂り、腸内環境を整えていきましょう。

また、ひょろひょろと細いウンチは食物繊維が足りていないサイン。ダイエットなどで食べる量を制限しすぎていませんか?ウンチの材料になる野菜や、穀物性の食物繊維もしっかり摂りましょう。

ただしダイエットもしていないのに、急にウンチが細くなったという人は要注意。大腸がんやポリープなどの病変により、便の通り道が狭まっている可能性があるため、心当たりがある人は速やかに医療機関を受診するようにしてください。

ウンチは健康のバロメーター

ウンチには、私たちに体内の状況を教えてくれるいろいろな情報が詰まっています。いつもと違う色のウンチは病気のサインかもしれないので、気をつけて見てみましょう。

そして便秘気味の人にとってウンチは、自分の便秘のタイプを知るための大切な情報源。用を足したあと、トイレの水を流す前にウンチの色や形を確認していない人は、もったいないことをしているかもしれませんよ。
ウンチなんて・・・とバカにせず、ぜひ毎日チェックして自分の体の声を聞いてみましょう。その声に合わせて日常生活をこまめに軌道修正していくことが、きっとあなたの健康に役立ちます!

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