和漢コラム便秘の解消にCOLUMN

便秘と頭痛の意外なつながり。知れば対処法も見えてくる

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がんこな便秘に悩まされ、スッキリしない毎日。そのうえ頭痛持ちで、頭の痛みとも戦わなくてはならないとくれば、誰でもげっそりしてしまいますね。

実は便秘と頭痛には、深いつながりが。原因に心当たりがないのに繰り返し起こる頭痛は、がんこな便秘からきている可能性もあるのです。

このコラムでは、便秘と頭痛がどのようにつながり合っているかを解説。それが分かれば、2つの不調から解放されるためにするべきことが見えてきます。お腹と頭を効率よくケアし、快適な毎日を手に入れる方法を探っていきましょう。

自律神経の乱れは、便秘も頭痛も引き起こす

便秘も頭痛も、自律神経が乱れると起こりやすくなります。
自律神経とは、体をアクティブモードにする交感神経と、リラックスモードにする副交感神経の2つから成り立つ神経のこと。この2つが環境に応じて優位と劣位を入れ替えながら、内臓の動きや血流など、体の機能を制御するのが自律神経の仕事です。

ところがストレスなどで交感神経が優位になりすぎていると、体がリラックスモードになることができません。腸はリラックスモードでよく働くため、腸の動きが悪くなり、便秘になってしまうことも。

また、頭痛の7~8割を占める「緊張型頭痛」は、首や肩のこりが大きな原因のひとつ。これは交感神経が優位になりすぎているときに起こりやすいと言われています。
そして頭痛の3割を占める「片頭痛」は、優位になりすぎていた交感神経がゆるんだときに、反動で副交感神経が優位になりすぎることが一因と言われています。どちらの頭痛も、自律神経のアンバランスが引き金です。

何かとストレスが多い現代人は、昼夜を通じて交感神経が優位になりがち。便秘も頭痛も、こうした自律神経の乱れが原因のひとつになっているために、便秘と同時に頭痛が起こることがあるのです。

その頭痛、本当の原因は腸の炎症かも

慢性的に便秘だという人の腸は、常に古い便が停滞している状態です。古い便は悪玉菌を増やしてしまう原因のひとつ。腸内が悪玉菌優勢になっていると、悪玉菌が出す有害物質が腸壁を刺激して、炎症を起こすことがあります。
炎症を起こしてむくんだ腸は、本来の力強いぜん動運動ができません。便を押し出す力が弱まると、ますます排便が困難に。慢性便秘の人の腸は、こうした悪循環にはまり込んでいる場合があります。

さらに炎症がひどくなると、腸に穴があく「リーキーガット(腸もれ)症候群」という状態に。健康な腸は、体に必要なものは取り込み、不必要なものは通さない、門番のような役割をしています。その門が炎症によって十分に機能しなくなってしまうのが、リーキーガット症候群。
こうなると人間にとって不要なものや、場合によっては害を及ぼすものが、腸壁から血液中へと漏れだしてしまいます。

血液は私たちの体じゅうをくまなく巡り、栄養や酸素を届け、老廃物を回収してくれる大切な運搬役。その運搬役がダメージを受けると、アレルギーや肌荒れなど、体じゅうあちこちで不調が表れます。
そうしたさまざまな不調のうち、頭部に表れたものが頭痛のひとつの原因と言われています。単に痛むだけでなく、脳にとって大切な栄養や酸素が十分に届けられないことで、集中できなくなったりすることも。
現代日本では自覚症状の有無にかかわらず、およそ7割の人がリーキーガットの影響を受けているという一説もあります。

便秘と関連した頭痛のケアは、自律神経を整えることから

対策としてはまず、便秘と頭痛両方に関わっていると考えられる、自律神経のケアから始めましょう。

自律神経は基本的に、昼間は交感神経が優位になって活動し、夜間は副交感神経が優位になって休息するのが理想的な形です。夜遅くまでスマホやパソコンを見ていると、画面から発せられる強いブルーライトの影響で、体は覚醒モードに。いつまでも交感神経が優位なまま、リラックスすることができません。

夜、体をしっかり休息モードにするために、守りたいことが3つあります。ひとつは寝る3時間前までに夕食を済ませること。2つめには、寝る前にパソコンやスマホは見ないようにすること。そして3つめは、寝る1時間前にお風呂に浸かり体を温めておくこと。一度しっかり体温を上げることで、寝る頃に急速に体温が下がり、質の良い睡眠を得やすくなります。

たったこれだけのことを実行するだけで、自律神経のバランスがぐんと整ってきます。きちんと脳を休めることができれば朝の目覚めも格段にスッキリし、適度にお腹も空いて朝ごはんが食べられるようになるでしょう。
朝ごはんを食べることで脳にスムーズに栄養が送られるだけでなく、胃に食べ物が入ることで腸のスイッチが入り、便秘改善にも効果が期待できるといいことづくめ。
「そんなことで」などと考えないで、2〜3日だけでもトライしてください。あれ?と思えることが起こるはずです。



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