和漢コラム便秘の解消にCOLUMN

「便秘薬を飲むとお腹が痛い」には、こんな理由があった

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便秘薬を飲んだらお腹がとても痛くなって、脂汗を流しながら必死で痛みに耐えた・・・長年便秘とお付き合いしている人のなかには、そんな経験をしたことがある人も多いかもしれません。

おなかに溜まった便をスッキリしたいだけなのに、どうして便秘薬を飲むとお腹が痛くなってしまうのでしょうか?痛みを軽減する方法や、なくす方法はないのでしょうか?

このコラムでは、便秘薬を飲むとやってくる痛みに関する、さまざまな疑問にお答えしていきます!

お腹の痛みを引き起こしている原因とは

実は大腸の粘膜には、痛みを感じるセンサーがありません。小さなポリープなどは麻酔なしで切り取っても大丈夫なほど。なのになぜ、便秘薬を飲むとお腹が痛くなることがあるのでしょうか?

それは、便秘薬で大腸が刺激を受け、動きが活発になりすぎるせいかもしれません。
通常大腸は、伸び縮みを繰り返す「ぜんどう運動」により、便を送り出しています。腸を刺激してぜんどう運動を引き起こし、排便につなげるタイプの便秘薬(刺激性下剤)では、用量などに誤りがあったりすると、この動きが通常より激しくなることがあります。

腸内側の粘膜は痛みを感じませんが、腸が激しく伸縮する動きによって腸管壁が刺激されると、これを痛みとして知覚します。痛むことで、「腸でトラブル発生中」という情報を脳に伝えている、と言うこともできます。
ぜんどう運動には周期があるため、痛みも断続的にやってきます。ひどいときは吐き気や冷や汗をともなうこともあるのが特徴です。

たいていは排便すると治まるため、何度も繰り返すうちに痛みにも慣れてしまうことがあります。むしろ痛くないと効いた気がしない、という人さえいるかもしれません。しかしむやみに大腸刺激性の便秘薬を飲み続けると、薬への耐性ができ、効きにくくなってしまうことも。
効かないからといって自己判断で大量に飲むのは、体への負担が大きく大変危険です。想定外の腹痛を避けるためにも、市販薬は用法用量を守って使用することが大切です。

自分に合った便秘薬を選んでいますか?

何気なく選んでいる便秘薬にもいろいろな種類があり、効果のある便秘のタイプと効かない便秘のタイプがあります。

たとえば、ストレスなどが原因でなるけいれん性便秘は、ぜんどう運動が強すぎることが原因のひとつ。そこへ刺激性の便秘薬を使ってしまうと、効果が期待できない上にお腹が痛む原因にもなってしまいます。
ウサギの糞のような小さくてコロコロしたウンチの場合は、けいれん性便秘の可能性があるため、刺激性便秘薬はおすすめできません。

また、出口付近に硬い便が詰まって栓のようになってしまっている直腸性便秘で、いきなり刺激性の便秘薬を使ってしまうと、出口が塞がっているのに強いぜんどう運動が起こり、腸の内圧が高まってひどい腹痛を起こすことも。直腸につながるS状結腸(左下腹部)などは比較的痛みの出やすい箇所です。

自分の便秘のタイプを知り、症状に合った薬を選ぶことも大切です。

知っていますか、便秘薬の種類。自分に合う薬の選び方

便秘薬の服用方法を間違えると、痛みなどのトラブルに

軽視されがちですが、つらい痛みを避けるためには、正しく便秘薬を服用することも非常に大切です。

まず、コップ1杯の水かぬるま湯で服用すること。
水が少なすぎると、薬が引っかかったり、胃腸に負担がかかるなど、思わぬところでトラブルをひきおこす可能性が。

また、刺激性の便秘薬は腸で溶けて作用するようなコーティングを施されていることもありますが、水以外の牛乳などと一緒に飲むと、胃酸が中和されてしまい、コーティングが胃のなかで溶け出してしまうことがあります。この場合も胃を刺激して痛みが生じてしまいます。

その他にも服用方法が間違っていると、薬の効果を引き出せなかったり、不要な痛みを招くことがあります。便秘薬を飲むときには必ず添付の説明書をよく読み、用法と用量を守って飲むようにしましょう。

薬の飲み方、今さら訊けない7つの疑問

お腹の痛みを和らげる方法

便秘薬を飲んでお腹が痛いときは、お腹が冷えていることが多いもの。そんなときはまず、お腹を温めるケアを行ないましょう。筋肉の緊張がほぐれ、痛みの緩和に役立ちます。

食事をとるときは、消化の悪い肉や脂っぽいものを避け、うどんやおかゆ、卵や豆腐など、柔らかくて消化が良く、温かいメニューを選びましょう。

そしてなるべく安静にし、脱水しないよう適度な水分摂取を心がけて。そのときもコーヒーなどカフェインや、冷たい飲み物は避けることをお忘れなく。

ふだんから早食いや大食いをしたり、体を冷やしていると、便秘薬を飲んだ時も胃腸に負担がかかりすぎ、お腹が痛くなることがあります。

よく噛み、暴飲暴食を避けて胃腸をケアする生活をすること。体を冷やさないこと。これらを心がけていても便秘薬を飲んだ時の痛みが改善されないなら、そのお薬が自分の便秘タイプや体質に合っていない可能性も考えられます。
そんなときは、食事や生活習慣からのアプローチと同時に、刺激の少ない便秘薬や、痛みの出にくい便秘薬などに変えてみるのもおすすめ。

便秘薬が手放せない生活から快便生活へ乗り換えるための第一歩——それは「痛い!」という体からのSOSに、きちんと耳を傾けることなのかもしれません。


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